Características

Población

Bolivia, con cerca de nueve millones de personas, es uno de los países con una menor densidad de población de Sudamérica. Resulta curioso que la capital oficial de Bolivia sea Sucre, ya que su número de habitantes, 300.000, es mucho menor al de otras ciudades importantes del país como Santa Cruz, que con un millón y medio de habitantes es con creces la ciudad más poblada de Bolivia. Otras urbes destacadas son El Alto (900.000 habitantes), la Paz (cerca de 650.000 habitantes) y Cochabamba (625.000 habitantes).
La población de Bolivia está formada a grandes rasgos por tres grupos. La gran mayoría de bolivianos, en concreto más del 70%, vive en los altiplanos y desciende de los pueblos indígenas de los Quechua y los Aymara. Casi el 28% de la población de Bolivia es mestiza y la pequeña parte restante corresponde a los descendientes blancos de los colonizadores españoles y menonitas.

Economía

Como país exportador, Bolivia cuenta actualmente con un Producto Interior Bruto nominal de 1153 dólares per cápita. Gran parte de la población trabaja en el sector primario, concretamente en la agricultura. Asimismo, la explotación de estaño y plata sigue siendo un factor económico muy importante desde la conquista española a pesar del aumento de la tecnología en las operaciones mineras y la omnipresente corrupción, que han relegado la prosperidad y la mano de obra de la minería al pasado. Tras la elección de Evo Morales en 2005, el país parece haber emprendido una recuperación económica. Las promesas electorales del nuevo presidente preveen la nacionalización de muchas empresas y su política social supone todo un reto para los partidarios capitalistas de clase alta (de acuerdo con el coeficiente de Gini, el 40% de la renta nacional se distribuye entre el 10% de la población).
No obstante, las reformas agrarias y de gobierno emprendidas por el primer presidente indígena de Sudámérica se quedaron en papel mojado, ya que los conflictos por el control de los recursos clave del país siguen estando abiertos y el cultivo de coca continúa siendo legal. A pesar de que el sector industrial y de servicios está creciendo y tiene más peso que en otros países de Sudamérica, no es determinante para el país por su escasez de centros urbanos y su elevada pobreza. Con alrededor de 350.000 visitantes anuales, el turismo tampoco reporta grandes beneficios a Bolivia, por lo que muchas empresas internacionales descartan invertir en ella por la falta de un mercado de consumo y de personal capacitado.
Bajo el emblema “la Bolivia de los bolivianos”, el gobierno de Evo Morales y la Corporación Minera de Bolivia (COMIBOL) emprendieron la explotación de un bien muy preciado: el oro blanco. El lago salado del Salar de Uyuni, con 5,4 millones de toneladas de litio, es el mayor depósito de este material del mundo. Y esta materia prima es imprescindible en nuestros días, pues forma parte de las baterías de iones de litio que en el futuro suministrarán energía a muchos ordenadores portátiles de tecnología avanzada, teléfonos móviles u otros dispositivos electrónicos portátiles. A principios de 2010, las primeras instalaciones de extracción empezaron a abastecer a las fundiciones. Gracias a la explotación de este recurso, Bolivia no sólo recibe impuestos comerciales por parte de las empresas, sino que también se beneficia de las actividades de exportación y de la creación de rutas de transporte.

Religión

Según un censo del año 2001 realizado por el Instituto Nacional de Estadística de Bolivia, el 78% de la población es católica, apostólica y romana. Las denominaciones protestantes representan a casi el 19% de la población. El número de católicos es más alto en las áreas urbanas que en las áreas rurales, mientras que la afiliación protestante alcanza su nivel más alto, aproximadamente 20%, en el campo. Aproximadamente el 2,5% de la población indicó no tener afiliación religiosa y menos del 0,2% declaró tener una afiliación con otras confesiones religiosas, incluyendo el islam, los testigos de Jehová, la fe bahai, el judaísmo, el budismo y el sintoísmo. Hay 280 organizaciones religiosas no católicas y más de 200 grupos católicos registrados por el gobierno.

Los menonitas, luteranos, adventistas, bautistas, pentecostales, metodistas, mormones, etc., mantienen una presencia activa de misioneros extranjeros.

Cultura

La gran riqueza de la cultura boliviana se basa en el gran número de pequeños grupos étnicos que pueblan el país. Los turistas pueden descubrir el fascinante patrimonio cultural de Bolivia tanto en las grandes ciudades, donde bulle la vida moderna, como en las zonas rurales pobladas por tribus indígenas, todavía ancladas en el pasado.
Bolivia es conocida mundialmente por su cultura del baile. Estas danzas folklóricas, a veces muy diferentes entre si, están influenciadas por los diversos pueblos indígenas y los inmigrantes europeos y africanos que poblaron sus tierras.
No obstante, la danza no es el único aspecto destacable de la multifacética cultura boliviana, ya que también tienen cabida diferentes corrientes culturales actuales en ámbitos como la literatura, la música, la pintura y las artes visuales. Por desgracia, la pobreza de Bolivia ha impedido el pleno desarrollo de la cultura boliviana en ciertas áreas. Como dato esperanzador, las diversas reformas del sistema educativo emprendidas por el gobierno en los últimos años han contribuido a reducir la tasa de analfabetismo de forma espectacular.
La vida cultural de las zonas urbanas de Bolivia es fascinante. Si viaja a una de las grandes ciudades del país no olvide visitar una de sus numerosas exposiciones o asistir a una función de cine. Sus variados conciertos y las manifestaciones folklóricas también le ofrecen una gran oportunidad para sumergirse en la colorida cultura boliviana y hacerse una idea de cómo es la vida en este país tan diverso.

Clima

El clima de Bolivia varía mucho de ecorregión a ecorregión, de las condiciones tropicales en los llanos orientales a un clima polar en los andes occidentales. Los veranos son cálidos, húmedos en el oriente y secos en occidente con lluvias que modifican la temperatura, la humedad, el viento, la presión atmosférica, y la evaporación, dando lugar a climas diferentes. Cuando se presenta el fenómeno climatológico y erráticamente cíclico llamado El Niño39 40 genera grandes alteraciones en el clima. Los inviernos en occidente son bastante fríos y presentan nieve en las proximidades a las montañas, mientras que las tierras bajas tienden a tener días ventosos. El otoño es seco en las regiones no tropicales. Las variaciones climáticas por regiones ocurren de la siguiente manera:

Llanos: Clima húmedo tropical con temperatura promedio de 30°C. Los vientos provenientes de la selva amazónica ocasionas lluvias significativas. A partir de mayo, vientos secos producen una precipitación mínima por lo que los días son despejadas. En invierso, se incursionan vientos fuertes del sur, llamados surazos que pueden traer temperaturas frescas por varios días. Altiplano: Clima árido-polar que barrido por los vientos fuertes y fríos. La temperatura media se encuentra entre los 15 a 20°C. En la noche las temperaturas caen drásticamente y se sitúan justo por encima delos 0°C, mientras que al medio día el clima es seco y la intensidad de la radiación solar es mayor. Las heladas ocurren casi cada mes y la nieve es frecuente. Valles y Yungas: El clima es templado. Los vientos nororientales húmedos son empujados hacia las montañas, haciendo que esta zona sea húmeda y lluviosa. Las temperaturas caen con el aumento de la altura, sin embargo las nevadas son posibles en elevaciones que oscilan los 2.000 msnm. Chaco: Clima semitropical, semiárido. Presenta lluvia y humedad durante enero y los otros meses son secos con días calurosos y noches frescas. La temperatura máxima registrada en Bolivia fue de 47°C y se produjo en esta zona. Los surazos también afectan esta región.

Política

De acuerdo con la Constitución de 1995, el sistema de gobierno de Bolivia está basado en una democracia presidencialista con un parlamento bicameral y Evo Morales es su jefe de estado desde diciembre de 2005. Su victoria con mayoría absoluta en las elecciones lo convirtió en el primer presidente indígena del país y gracias a sus claros y ambiciosos objetivos logró ganarse de inmediato la simpatía de la población: luchar contra la pobreza y la corrupción del país y conseguir la integración de los pueblos indígenas y la plena igualdad en la sociedad boliviana. Durante su mandato, Morales ha logrado unos resultados realmente sorprendentes en muchas de estas áreas, como por ejemplo la casi total erradicación del analfabetismo en el país.

Geografía

Bolivia es un país de Sudamérica sin litoral marítimo que limita con Perú y Chile al oeste, Brasil al este y al norte, así como con Argentina y Paraguay al sur. Lo más destacado de su paisaje son las grandes cadenas montañosas. Con sus más de 6500 m de altitud, dos cordilleras de los Andes independientes entre si albergan los picos más altos del país.
Entre las dos cordilleras y a 4000 m de altura se encuentra el Altiplano, la altiplanicie central. Esta región es el corazón de Bolivia, y a pesar de que tan sólo representa un tercio de la superficie total del país, casi el 80% de los bolivianos viven en ella.
Entre las montañas del este de Bolivia y las laderas orientales de los Andes se encuentran los Yungas, extensos valles con una altitud de entre 1200 y 1800 metros sobre el nivel del mar, donde se cultivan productos agrícolas de gran importancia para el país. La región de los Yungas es la frontera entre las tierras bajas tropicales, la selva amazónica y las tierras altas de los Andes y su suave clima es ideal para el cultivo de café, frutas, cítricos e incluso para los árboles del cacao.
En lo que a superficie se refiere, los Llanos ocupan la mayor parte de Bolivia. Estas extensas llanuras de tierras bajas tropicales son parte de las zonas de selva tropical y se caracterizan por disponer de amplias extensiones de terreno y zonas de sabana extremadamente secas. De hecho, el intenso calor y las condiciones geográficas del entorno hacen casi imposible su poblamiento, por lo que muy pocos bolivianos viven en estas áreas.

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